中国国家地质公园的计划其实是联合国教科文组织(UNESCO)等机构推动的「全球地质景点计划」的试点计划。该计划是首先在1972年在法国巴黎召开的联合国教科文组织第17届大会被提出的。1989年正式启动。中国国土资源部在2000年8月正式建立国家地质公园的申报和评审机制。到目前为止,中国已批准建立国家地质公园138个。经过评审,2001年04月国土资源部公布了我国首批11家国家地质公园,自贡恐龙国家地质公园榜上有名。

      中华人民共和国国家地质公园,可简称为中国国家公园,由中国行政管理部门组织专家审定,由中华人民共和国国务院国土资源部正式批准授牌的地质公园。中国国家地质公园是以具有国家级特殊地质科学意义,较高的美学观赏价值的地质遗迹为主体,并融合其它自然景观与人文景观而构成的一种独特的自然区域。


      地质遗迹是在地球形成、演化的漫长地质历史时期,受各种内、外动力地质作用,形成、发展并遗留下来的自然产物。它不仅是地球发展演化历史的实物例证,也是人类珍贵的、不可再生的自然遗产。因此,继承和珍惜这些遗产是全人类共同的责任。